Jan Magnussen fik champagne i Le Mans

Der var champagne til Corvette-drengene Jan Magnussen, Antonio Garcia og Jordan Taylor, som efter 24 timers hård kamp i Le Mans endte på en andenplads i GTE Pro-klassen

Corvette Racing Le Mans 2014

Le Mans, Frankrig 15. juni 2014 — Sejren udeblev, men det var lige ved og næsten for Corvette-drengene Jan Magnussen, Antonio Garcia og Jordan Taylor, som efter 24 timers hård kamp endelig kunne stille sig på podiet søndag eftermiddag.

— Fra at have været næsten helt ude af løbet på grund af nogle uheldige episoder med safetycars, som blev ved med at sende os en tredjedel omgang bagud, synes jeg, en andenplads er rigtig flot, lyder det fra Jan Magnussen

Trioen sendte deres Corvette #73 over målstregen som den anden hurtigste bil i GTE Pro-klassen. Det skete efter et Le Mans, som bød på en af de mest spændende afslutninger til dato, hvor Antonio Garcia jagtede den førende Ferrari #51, men forgæves.

— Havde vi haft mere tid, ville det have lykkedes til sidst. Vi havde helt klart bilen til at vinde i år, siger Jan Magnussen.

Racerkøreren startede løbet fra anden startposition, som han hurtigt vekslede til en førerplads. Et mindre skydbrud fik imidlertid danskeren til at gå i pit, hvor der blev skiftet til regnvejrsdæk, men da banen meget hurtigt tørrede op, og bilen således måtte i pit igen, forsvandt fordelen sammen med den den gode placering.

Herefter fulgte en række gulflagsperioder, hvor Corvette #73 igen og igen havnede lige bag en af de tre safetycars, hvilket betød, at trioen konstant blev sendt en tredjedel omgang bagud i forhold til førerfeltet.

Corvette Racing Le Mans 2014

Men så let gav de tre Corvette-kørere ikke op. Lørdag aften lå de nummer seks, søndag morgen nummer fire, så nummer tre, og da en fabriks-Porsche måtte have førstehjælp, avancerede trioen til en andenplads med halvanden omgang op til den førende Ferrari.

Kampen mod den italienske racerbil fra AF Corse kom imidlertid aldrig i gang. Trods Antonio Garcia kørte imponerende hurtige omgange og bed store lunser af afstanden op til bilen med den stejlende hingst, nåede spanieren aldrig frem til sit bytte, før de 24 timer var gået.

— Det har været et fedt Le Mans! Fedt igen at have en bil, hvor man har kræfterne til at kæmpe sig tilbage i kampen, selv om man er blevet sendt bagud. Og bortset fra en udfordring med bilens løftemekanisme under et dækskifte har vi været fri for problemer, skader og uheld. Som altid arbejde teamet hårdt og effektivt, og jeg skylder dem igen en kæmpe, kæmpe tak for, at vi kan tage herfra med sådan et resultat, lyder det fra Jan Magnussen.

— Det var ikke en sejr. Og vi vil altid være skuffede, når vi ikke vinder. Men vi fik det bedste ud af det, og det vil altid være fantastisk at stå på Le Mans-podiet og mærke gejsten fra de danske tilskuere på Le Mans. Dén opbakning kan vi leve højt på helt til næste år!

 

Jan Magnussen: Vi er positive

Jan Magnussen kørte solen op over Le Mans i Corvette #73, som søndag morgen er rykket frem til en fjerdeplads i GTE Pro-klassen

Corvette Racing Le Mans 2014

Le Mans, Frankrig 15. juni 2014 — Med seks timer tilbage af årets 24-timers Le Mans har Jan Magnussen, Antonio Garcia og Jordan Taylor avanceret sig til en fjerdeplads i GTE Pro-klassen, som natten igennem har været domineret af skiftevist Aston Martin #97 og Ferrari #51.

— Jeg overtog i bilen fra Jordan Taylor, da det stadig var mørkt, og jeg kørte to problemfri stints, mens solen stod op, lyder det fra Jan Magnussen.

— Søndag morgen er altid spændende på Le Mans, for nu begynder trætheden at melde sig hos kørerne. Samtidig tager man hul på sidste tredjedel af løbet, hvilket betyder, at der snart skal ske noget, hvis man ikke ligger helt i front.

Jan Magnussen førte kortvarigt GTE Pro-klassen tidligt i løbet, men siden har Corvette #73 været ramt af en mindre stribe af uheldigheder.

Beslutningen om at skifte til regnvejrsdæk da skyerne åbnede sig lørdag eftermiddag kostede et par ekstra pitstop, ligesom trioen flere gange har måttet se sig selv blive adskilt fra det førende felt af en safetycar.

Dertil kommer, at en defekt ventil til bilens airjacks — de indbyggede, luftdrevne donkrafte, som løfter bilen i forbindelse med dækskifte — kostede mellem tre og fire minutter i pitten lørdag aften, hvilket forsinkede trioen med mindst én omgang.

Corvette Racing Le Mans 2014

— Det er naturligvis ærgerligt, når alt andet har kørt så godt, lyder det fra Jan Magnussen.

— Den nye Corvette C7.R har virkelig vist sig stærk her på Le Mans, og selv nu, søndag morgen, bliver vi ved med at slå vores egne omgangstider. Vi mistede noget fart i løbet af natten, men det lykkedes ingeniørerne at finde den igen.

— Vi har bevæget os fra en sjetteplads til en fjerdeplads og er nu på omgangshøjde med tredjepladsen. Der er stadig et par omgange op til den førende i klassen, men der er samtidig seks timer tilbage af løbet, og vi bevæger os hele tiden i den rigtige retning, forklarer danskeren.

— Vi skal bare kæmpe videre, og foreløbig synes jeg, vi har klaret dén opgave godt.

Corvette Racings anden bil på Le Mans, Corvette #74 med Oliver Gavin, Tommy Milner og Richard Westbrook, har i løbet af natten været i garagen med generatorproblemer og er således dumpet nogle ærgerlige pladser ned fra en ellers lovende position helt fremme i feltet.

 

Jan Magnussen: Nu skal der kæmpes!

Efter en suveræn start på årets Le Mans holder Jan Magnussen, Antonio Garcia og Jordan Taylor efter otte og en halv times kørsel en 6. plads i GTE Pro-klassen

Corvette Racing Le Mans 2014

Le Mans, Frankrig 14. juni 2014 — Godt en tredjedel inde i årets 24-timers Le Mans kæmper Jan Magnussen hårdt bag rattet af Corvette #73, som han deler med spanske Antonio Garcia og amerikanske Jordan Taylor. Trioen lå nummer seks GTE Pro-klassen, da klokken passerede 23.30.

— Jeg fik en rigtig god start og er godt tilfreds med mine to første stints. Vi har en rigtig god bil, jeg skal bare være forsigtig med at presse den. Lige så snart man gør det, reagerer den temmelig kontant, så det gælder hele tiden om at holde den indenfor grænserne, lød det fra Jan Magnussen tidligt lørdag aften.

Så kom regnen, til at begynde med bare en let byge. Det lykkedes imidlertid Jan Magnussen at passere den førende Ferrari, men racerkøreren måtte herefter sætte farten markant ned i takt med, at regnen tog til.

Corvette Racing Le Mans 2014

— Jeg havde et par lidt for spændende situationer på Mulsanne-strækningen, men begge gange lykkedes det mig at redde bilen. Så kom ulykken med de to prototyper fra Audi og Toyota, og selv bag safetycarbilen var man hele tiden på grænsen til at køre galt, så jeg besluttede at kalde ind og bede om regnvejrsdæk, forklarer Jan Magnussen.

— Jeg kunne have taget chancen og blevet derude og håbet på, at banen tørrede hurtigt op. Men på det tidspunkt var vi ikke engang to timer inde i løbet, og så er det altså for tidligt at begynde at gamble.

Antonio Garcia overtog herefter rattet og måtte ind og have et ekstra pitstop, da banen igen var klar til tørre dæk. Således var trioen et pitstop bag de førende konkurrenter, men Garcias hurtige omgangstider hjalp på situationen.

Corvette Racing Le Mans 2014

Jordan Taylor var tredje mand i bilen lørdag aften, men blev efter nogle gode omgange fanget lige bag en safetycar-bil, hvilket forhindrede  trioen i at hente det tabte ind.

Da Jan Magnussen overtog bilen efter Jordan Taylor kl. 22.15, oplevede mekanikerne pludselig tekniske problemer med det system, som skal løfte bilen under dækskifte, hvilket kostede yderligere dyrebare minutter.

— Nu skal vi kæmpe, men det har vi heldigvis prøvet før, var Jan Magnussens kommentar, inden han drønede ud i tusmørket i den gule Corvette.

Jan Magnussen, Antonio Garcia og Jordan Taylor ligger klokken 23.00 lørdag aften seks i GTE Pro-klassen.