Jan Magnussen vandt mesterskabet

Den perfekte weekend for Magnussen-klanen: Jan blev mester i den amerikanske Le Mans-serie, og Kevin sikrede sig mesterskabet i World Series by Renault

2013-10-19 at 00-00-00

Atlanta, USA, 20. oktober 2013 — Jan Magnussen kan for anden gang kalde sig mester efter finaleløbet i den amerikanske Le Mans-serie, som løb af stablen på Road Atlanta natten til søndag dansk tid.

“Jeg har svært ved at sætte ord på, hvor fantastisk jeg har dig lige nu,” lyder det fra Jan Magnussen.

Det er anden gang, Jan Magnussen vinder det benhårde ALMS-mesterskab, men denne gang er sejren ekstra speciel. Der er nemlig tale om den allersidste udgave af den berømte racerserie, som blev stiftet i 1999, og som til januar forvandles til United SportsCar Championship.

2013-10-19 at 00-00-00 (14)

“Vi havde absolut intet håb om at gøre os gældende i årets mesterskab efter det katastrofale løb på Sebring i marts, hvor vi udgik med tekniske problemer og måtte starte året med nul point på kontoen. Vi gav simpelthen op og besluttede i stedet at gå mere aggressivt efter nogle sejre i løbene,” forklarer Jan Magnussen.

Denne strategi skulle imidlertid vise sig at være mere end effektiv, for med tre sejre og hele seks podieplaceringer senere førte Garcia og Magnussen kørernes mesterskab i GT-klassen op til sæsonens allersidste løb, Petit Le Mans.

“Petit Le Mans er et ekstra prestigefuldt løb med mere end 120.000 tilskuere, og eftersom kun én konkurrent (Dirk Müller, BMW, red.) havde point nok til at vippe os af pinden vidste vi, at vi ville få klø. Vi skulle slutte syver for at sikre os mesterskabet, og det lyder muligvis som en nem opgave, men der kan ske meget på 10 timer,” forklarer Jan Magnussen.

Det lange løb, som fik grønt flag lørdag klokken 17.30 dansk tid, forløb dog heller ikke uden drama, og var til allersidste omgang en nervepirrende omgang for hele Corvette-teamet — ikke mindst på grund af det svingende vejr.

2013-10-19 at 00-00-00 (4)

“Det startede på gridden, hvor flere teams måtte ud med dækvognen og skifte fra tørre til våde dæk — eller omvendt. Da løbet endelig blev sat i gang var banen ved at tørre op, men regnen vendte tilbage et par gange gennem hele løbet, så der blev arbejdet hårdt i pitten,” forklarer Jan Magnussen.

“Vi var med helt fremme i feltet i den første halvdel af løbet, og da jeg gav bilen videre til Jordan Taylor efter mit andet stint, førte vi GT-klassen. Desværre rammer Taylor noget olie ude på banen og snurrer rundt i sjette time, og da han herefter kommer skævt ind i en gulflagsperiode, bliver vi sat tilbage med en omgang,”

“Det var lidt ærgerligt, for vi havde faktisk overskud til at dyste om sejren indtil da, men måtte herefter fokusere på at køre bilen sikkert i mål,” forklarer Jan Magnussen.

_LDI5095

Det blev Antonio, som fik lov at køre Corvette #3 i mål — dog ikke uden at flosse nerverne på Jan Magnussen og resten af Corvette-teamet, som på skærmene i pitten kunne se spanieren blive påkørt bagfra af en Porsche på en af de allersidste omgange.

“Jeg nåede lige at tænke, at det var løgn, før han heldigvis fik kørt bilen ud fra gruset og tilbage på banen igen,” siger Jan Magnussen.

Antonio Garcia kunne køre den gule Corvette over målstregen på en sjetteplads, hvilket var nok til at sikre Garcia og Magnussen kørernes mesterskab i GT-klassen med seks point foran rivalen Dirk Müller i BMW #56 — som  i øvrigt blev slået med blot 0,741 sekund af det vindende Team Falken Tire i Porsche #17.

_LDI5290

“Det har været den bedste weekend nogensinde! Min søn Kevin vandt mesterskabet i Word Series by Renault, og jeg vandt mesterskabet i den amerikanske Le Mans-serie. Faktisk fulgte jeg Kevin på internettet før jeg selv skulle i bilen, og det var rart at få det overstået, så jeg kunne koncentrere mig om min egen præstation,” lyder det fra en rørt Jan Magnussen.

“Jeg kan slet ikke beskrive, hvor stolt jeg er af ham, og jeg ville ønske, vi kunne have fejret vores mesterskaber sammen. Men det må vente, til vi kommer hjem!”

“Mesterskabet venter”

Vi har stillet Jan Magnussen spørgsmål — og fået svar på tiltale — forud for sæsonens allersidste ALMS-løb, Petit Le Mans, i Georgia, USA

Road Atlanta, USA, 19. oktober 2013 — Jan Magnussen og Antonio Garcia fører kørernes mesterskab i den amerikanske Le Mans-serie, og et 10 timer langt finaleløb på Road Atlanta denne weekend skal afgøre, hvorvidt Corvette-duoen kan kalde sig mestre eller ej.

MAG4

Hvordan har du det i hovedet her op til det sidste løb?

“Vi har en rigtig god føring i mesterskabet, så selv om vi ikke scorer point i dag, skal BMW stadig slutte i top-3 for at vinde. Det er et langt løb, så bliver nødt til at se, hvad der sker. Jeg tror vores plan bliver at køre vores eget løb — I hvert fald indtil vi har kørt 70 procent af løbet, for så er vi sikret point. Hvis vi på det tidspunkt bliver nødt til at gøre noget drastisk, så gør vi det, men indtil da skal vi sådan set bare sørge for at holde os på banen og fokusere på mesterskabet. BMW vil helt sikkert gøre alt for at stjæle det fra os…”

Hvad ville det betyde for dig personligt, hvis du kunne afslutte ALMS med et mesterskab?

“Det ville selvfølgelig være fuldstændig fantastisk, og det er forhåbentlig også det, der sker når dagen er omme. Men der er stadig et 10 timer langt løb mellem os og mesterskabet, og vi har før oplevet, at der kan ske hvad som helst. Vi skal køre et sikkert løb, men jeg håber, at løbet udvikler sig på en måde, så vi også kan køre efter en løbsssejr i dag og ikke kun efter mesterskabet,”

2013-10-04 at 10-39-28

Hvordan har det været at have Antonio Garcia som medkører i år?

“Jamen, Antonio har været absolut fantastisk hele sæsonen igennem! Det er vores andet år sammen, og resultaterne viser tydeligt, at vi samarbejder bedre og bedre. Sidste år var lidt af en udfordring for Antonio fordi en del af banerne var helt nye for ham. Det har ikke været tilfældet i år, så vi har helt fra begyndelsen kunnet arbejde rigtig hårdt — og resultaterne viser, at det virkelig er lykkedes for os i år,”

Hvordan var reaktionerne på, at I allerede i seneste løb både kunne sikre jer mesterskaberne for teams og konstruktører?

“Det har hele sæsonen igennem været højeste prioritet, så det var naturligvis meget tilfredsstillende for alle. Og det er faktisk helt optimalt at få de to mesterskabet overstået, så vi kan fokusere på kørernes mesterskab i det allersidste løb. Helt frem til seneste løb på Virginia International Raceway handlede det primært om at sikre sig mesterskaberne for Corvette Racing og General Motors, men i denne weekend er det anderledes. Vores mål er nået for teamet — nu kan vi kørere fortsætte og kæmpe for vores mesterskab,”

ZM2N2998

Du har kørt en god warmup her til morgen, og du hopper i bilen med nyheden om at din søn, Kevin, netop har sikret sig mesterskabet i Formula Renault 3.5 World Series i Spanien…

“Jeps, det er helt vildt med ham Kevin! Jeg er så stolt over hvad han har opnået i år, og ikke mindst den udvikling, han har været igennem. Det er ikke nogen hemmelighed, at der har været mange nerver på i forhold til den her weekend, og med ét mesterskab hjemme i Familien Magnussen ser det ud til, at det nu er op til mig at sørge for, at vi får to…”

Kan familien Magnussen vinde to mesterskaber?

Både Jan og Kevin Magnussen er storfavoritter, når finaleløbene i henholdsvis den amerikanske Le Mans-serie og Formel Renault 3.5 World Series løber af stablen den kommende weekend

Atlanta, USA, 16. oktober 2013 — Jan Magnussen og medkører Antonio Garcia er storfavoritter til mesterskabstitlen i den amerikanske Le Mans-serie, som afsluttes med et brag af en finale på Road Atlanta i USA den kommende weekend. Samtidig har Kevin Magnussen gode chancer for at sikre sig mesterskabet i Formel Renault 3.5 World Series, som slutter sæsonen af på Circuit de Catalunya i Spanien.

RD44790NY

“Vi vinder kun det mesterskab, hvis vi holder tungen lige i munden. Det betyder ikke, at vi ikke vil gå efter en sejr i løbet, men vi skal frem for alt sørge for at vinde mesterskabet,” forklarer Jan Magnussen.

Løbet er det populære Petit Le Mans, som ikke blot slægter den franske klassiker på med navn, da længden på 10 timer, svarende til 1.000 miles, giver kørere og teams udfordringer i samme grad som til det legendariske 24-timers løb. Af samme årsag bliver Corvette-duoen i denne weekend en trio, da Magnussen og Garcia får selskab af Jordan Taylor, som også har været tredjemand til de seneste to udgaver af 24-timers Le Mans.

“For en gangs skyld ser det rigtig lovende ud for os, for vi er mange point foran den eneste konkurrent, som kan true os. Der er ingen tvivl om, at alle konkurrenter sætter alt ind for at vinde, for der er noget særligt ved at vinde Petit Le Mans, men vi har en stærk og solid bil. Hvis vi er kloge nok til at køre den, presse den, når det er muligt, og trække os, når det er nødvendigt — så har vi rigtig gode chancer for at tage mesterskabet med hjem,” lyder det fra Jan Magnussen.

2013-09-21 at 18-04-31

Spoler vi tiden nogle måneder tilbage, kunne håbet om et mesterskab imidlertid ligge på et meget lille sted, eftersom Magnussen og Garcia udgik fra et katastrofalt 12-timers-løb på Sebring og således måtte starte sæsonen med nul point på kontoen. Men efter ni ud af i alt 10 løb har duoen som det eneste makkerpar i GT-klassen været øverst på skamlen tre gange og har således forvandlet et mareridt til en suveræn føring i GT-klassen.

Faktisk kan kun én mand true dem nu, og det er er BMW-køreren Dirk Müller, som er 16 point bagefter Corvette-duoen. Med 24 mulige point i finalen betyder det, at Magnussen og Garcia skal sikre sig en 7. plads, før de med sikkerhed kan kalde sig mestre. Sidste år blev de toer, og Jan Magnussen har fire gange vundet det 10 timer lange løb på Road Atlanta.

“Netop fordi løbet varer så lang tid, spiller teamet en kæmpe rolle. Der er flere pitstop og dermed også meget mere strategi end normalt, men heldigvis for os har vi alene i denne sæson bevist, at vi har det stærkeste team bag os. Vi har konstant været bagefter på fart, og det har presset os til netop at være ultraskarpe på teamwork og strategi,” forklarer Jan Magnussen.

2013-09-21 at 18-41-45

Det bliver 10. gang Jan Magnussen skal køre det 10 timer lange Petit Le Mans for Corvette Racing — og der er ikke kun tale om det sidste løb i denne sæson, men også det allersidste ALMS-løb, da serien til januar fusionerer med Grand-Am-serien og bliver til United SportsCar Championship. Samtidig bliver det også sidste tjans for selve racerbilen, Corvette C6.R, som i 2014 afløses af den helt nye C7-model.

Men Petit Le Mans bliver ikke det eneste racerløb, som kommer til at bekymre Jan Magnussen i den kommende weekend. På en anden side af jordkloden, nærmere betegnet på Circuit de Catalunya i Spanien, skal sønnen Kevin nemlig kæmpe om mesterskabstitlen i Formel Renault 3.5 World Series.

Med kun en enkelt løbsweekend tilbage fører Kevin Magnussen suverænt mesterskabsstillingen, men akkurat som sin far kan den 21-årige racerkører først kalde sig mester, når weekendens to afgørende løb har kastet tilstrækkeligt med point af sig.

“Det bliver noget en af en nervepirrende weekend…” lyder det fra Jan Magnussen.

Både Jan og Kevin kan følges LIVE på henholdsvis den amerikanske Le Mans-series officielle hjemmeside (www.alms.com) og TV 2 Zulu.

TIDSPLAN FOR PETIT LE MANS — ROAD ATLANTA

Torsdag 17. oktober
10.45 (16.45 dansk tid) — Træning #1
14.45 (20.45 dansk tid) — Træning #2
7.00 (13.00 dansk tid) — Træning #3

Fredag 18. oktober
10.20 (16.20 dansk tid) — Træning #4
13.45 (19.45 dansk tid) — Kvalifikation

Lørdag 19. oktober
09.15 (15.15 dansk tid) — Warm Up
11.30 (17.30 dansk tid) — RACE (10 timer)

NB! Danske fans kan følge Jan Magnussen og Corvette #3 på live på ALMS-seriens eget website — www.alms.com

 

Magnussen og Garcia fører stort

Med endnu et topresultat denne weekend er Jan Magnussen og Antonio Garcia nu 16 point foran den eneste konkurrent, som kan true duoen i kampen om mesterskabet i den amerikanske Le Mans-serie

Virginia, USA, 7. oktober 2013 — Det blev til endnu et actionpræget løb, da niende og næstsidste afdeling af den amerikanske Le Mans-serie blev afviklet på Virginia International Raceway lørdag aften dansk tid. Jan Magnussen kørte under hårdt pres sin gule Corvette #3 over målstregen på en tredjeplads og udbyggede endnu en gang føringen i mesterskabet.

2013-10-05 at 09-05-26

“Vi var konstant under hårdt pres, ikke mindst i timerne op til løbet, hvor vi endnu en gang fik bekræftet, at vi mangler fart i år. Men vi fokuserede på at lave en god og holdbar bil med så lavt dækslid som muligt, og det var uden tvivl med til at hjælpe os i sidste ende”, forklarer Jan Magnussen.

Magnussen og Garcia var henvist til en 8. plads i starten efter fredagens udfordrende kvalifikation, hvor også teamkollegerne Oliver Gavin og Tommy Milner i Corvette #4 måtte nøjes med en startposition bagest i feltet.

“Men Antonio gjorde et fantastisk stykke arbejde og hentede nogle pladser allerede på første omgang, og da han kørte i pit anden gang for at give bilen videre til mig, førte vi kortvarigt løbet. På det tidspunkt var der godt en times tid tilbage at køre på, og vi skulle frem for alt sørge for at slutte foran de to BMW’er, da det ville udløse en sejr for Chevrolet i konstruktørernes mesterskab,” forklarer Jan Magnussen.

“Samtidig blev vi nødt til at tænke strategisk og sikre point i forhold til vores egen føring i kørernes mesterskab, så jeg var langtfra så aggressiv derude, som jeg plejer at være. Jeg lå på tredjepladsen i løbets sidste minutter, og jeg tror godt jeg kunne have taget andenpladsen fra Porschen foran mig, for jeg var hurtigere end ham (Patrick Long, red.). Men det betød, at jeg skulle satse min position, og da hverken Porschen eller den førende Ferrari kunne true os i mesterskabet var det klogest at holde mig skindet,”

2013-10-05 at 13-18-31

“Det var faktisk mere vigtigt at holde BMW #56 bag mig, for han (Dirk Müller, red.) er den eneste, som kan true os i mesterskabet, og han lå helt oppe i kofangeren på mig og gik til angreb flere gange,” forklarer Jan Magnussen.

Danskerens hårde arbejde lønnede sig, da han efter de sidste nervepirrende omgange kunne krydse målstregen på en tredjeplads, blot 0,65 sekund efter Patrick Long i Porsche #06. Præstationen sikrede ikke blot Chevrolet en sejr i konstruktørmesterskabet — også Corvette Racing kan nu ikke længere besejres i årets teammesterskab og scorer således for 10. gang førstepladsen i den amerikanske Le Mans-serie.

“Det var et vanvittigt hårdt løb, men vi kom i mål og scorede nogle gode point, og jeg er glad på Chevrolets og ikke mindst teamets vegne,” lyder det fra Jan Magnussen.

“Antonio og jeg har rykket os helt vildt denne sæson, og ingen andre end gutterne hos Corvette Racing kunne have hjulpet os fra katastrofeløbet på Sebring og frem til den suveræne føring, vi har nu. Jeg er virkelig glad for at være med til at give dem mesterskabet, det har de virkelig fortjent. Nu mangler vi bare at vinde vores eget, så er alt perfekt!”

2013-10-05 at 16-10-22

Med tredjepladsen på Virginia International Raceway udbygger Jan Magnussen og Antonio Garcia føringen i mesterskabet og er nu solide 16 point foran den eneste udfordrer til sejren, Dirk Müller fra BMW.

Og med 24 mulige point i sæsonens afsluttende 10-timers-løb på Road Atlanta den 19. oktober, er der således lagt op til an brag af en finale, hvor alt kan ske.